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Fabricant européen de disques diamant premium

Le fabricant allemand d’abrasifs appliqués et d’abrasifs agglomérés Klingspor vient de se lancer sur le marché des disques diamant en investissant dans son usine ukrainienne dans un outil de production de dernière génération. Facilement redimensionnable, ce site est conçu pour accompagner l’industriel dans sa croissance programmée au niveau mondial.

Le fabricant allemand d’abrasifs appliqués et d’abrasifs agglomérés Klingspor vient de se lancer sur le marché des disques diamant en investissant dans son usine ukrainienne dans un outil de production de dernière génération. Facilement redimensionnable, ce site est conçu pour accompagner l’industriel dans sa croissance programmée au niveau mondial.

Ayant débuté la fabrication d’abrasifs à la toute fin du 19ème siècle, la société Klingspor est aujourd’hui dans ce domaine un fabricant d’envergure mondiale qui dispose de douze sites de fabrication et réalise plus de 260 millions d’euros de chiffre d’affaires avec un effectif de 2 700 salariés. Reconnu pour ses gammes d’abrasifs appliqués et d’abrasifs agglomérés, le groupe était jusqu’à peu pratiquement absent du secteur du diamant pour lequel il ne proposait qu’une courte gamme approvisionnée auprès de partenaires.

Depuis le 1er mai dernier, cette situation a nettement évolué avec la sortie de la première gamme diamant conçue et fabriquée par la firme allemande qui a, pour l’occasion, investi dans un outil très performant dans son usine ukrainienne de Velyki Mosty, située à 50 kilomètres au nord de Lviv près de la frontière polonaise.

Fabricant sinon rien

Engagé dans une stratégie industrielle forte, le groupe Klingspor place la fabrication au cœur de son ADN et propose à la vente une gamme composée quasi-exclusivement d’articles provenant de sa propre production. Le diamant, activité de négoce qui ne représentait que 3 % de son chiffre d’affaires, avait donc une position particulière et la question s’est finalement posée d’investir dans des moyens de production propres. C'est ainsi qu'il y a trois ans, la décision fut prise de se développer dans le disque diamant en se projetant dès cette date vers un marché mondial sur lequel il faudrait s’imposer pour en devenir un des acteurs majeurs.

À ce jour, les trois premières étapes sont achevées et les suivantes sont déjà prévues dans le business plan pour accompagner la croissance de l’activité.

Développement allemand, production ukrainienne

La première tranche de l’usine de Velyki Mosty a été montée en 2010 pour la fabrication de roues à lamelles, abrasifs qui demandent de nombreuses opérations manuelles et qui trouvent en Ukraine une justification économique certaine. Du fait de facilités en termes de réserve foncière et de la présence d’un personnel qualifié dans la région de Lviv, le site est choisi en 2012 pour accueillir l’activité diamant du groupe au sein d’une unité qui sera exclusivement tournée vers la production.

En 2012 le groupe Klingspor décide donc d’agrandir son usine de Velyki Mosty en Ukraine, bâtie en 2010 pour produire des roues à lamelles, en érigeant sur son terrain de 100 000 m² un second hall dédié au diamant. L’année suivante, les premières machines sont réceptionnées puis d’autres en 2014 qui voit également le développement des premiers disques. Enfin, le 1er mai de cette année est lancée la nouvelle ligne diamant Klingspor de disques segmentés avec ses séries 300 Extra pour l’entrée de gamme, 600 Supra pour le rapport qualité prix et 900 Spécial pour le haut de gamme et les applications intensives.

Comme le souligne Wolf-Dietrich Pflaumbaum, Senior exécutive en charge du projet diamants chez Klingspor, il s’agit ici « d’une démarche de long terme qui devrait au final faire de Klingspor un des grands noms du disque diamant au niveau mondial ». La montée en puissance de l’usine a été programmée dans ce sens avec des phases successives d’investissements aussi bien en termes d’infrastructures, d’achats machines que de formation de personnel.

De fait, le service de recherche et de développement Klingspor avec sa propre ligne de production pour le diamant est basée en Allemagne, à Haiger, avec un personnel partiellement ukrainien pour faciliter les échanges avec l’usine de Velyki Mosty. Toutes les études sont réalisées en Allemagne et une fois que les produits sont certifiés, la fabrication de masse peut commencer en Ukraine où des tests supplémentaires sont effectués en cours et en fin de fabrication. Par ailleurs, dans cette même logique, tous les composants sont testés sur échantillonnage en Allemagne avant d’être utilisés lors de la fabrication en Ukraine.

Usine européenne et compétitive

En termes d’organisation, l’usine de Velyki Mosty suit les principes qui guident les sites de production des disques diamants avec seulement une optimisation de chaque phase en fonction de l’environnement local ; une semi automatisation peut ainsi ponctuellement être préférée à une automatisation totale du fait des coûts salariaux ukrainiens. Dans le même temps, le process fait intervenir des machines de production de dernière génération pour fabriquer des disques de haute performance à des prix compétitifs, avec le souci constant de la sécurité totale des produits finis (tous les segments sont ainsi soudés laser) et dans un cadre de travail agréable pour le personnel – aucun rejet de déchets, climatisation avec renouvellement de l’air toutes les heures…
Les disques diamant sont envoyés deux fois par semaine en Allemagne (où une nouvelleplate-forme logistique ouvrira lors du premier semestre 2016), une petite partie étant dirigée vers la Pologne et une dernière partie étant conservée pour le marché national ukrainien.

Trois niveaux de gamme

La gamme fabriquée par Klingspor va du diamètre 100 au diamètre 500 mm avec trois niveaux de qualité qui sont par ordre croissant le 300 Extra, le 600 Supra et le 900 Spécial. Elle est articulée en différentes séries identifiées par un code couleur: l’asphalte (noir), le carrelage (vert), les pierres réfractaires (bleu), le béton (rouge) et l’universel (blanc).

Conçues dans son laboratoire R&D, les différentes compositions mêlant liants et diamants (revêtus ou non de titane) et géométries sont spécifiques à la marque et permettent d’obtenir des performances très élevées. « Il n’y a pas de modélisation mais le savoir-faire, dont la marque s’est dotée quand elle a relevé le challenge du diamant, et l’expérimentation » rappelle Wolf-Dietrich Pflaumbaum qui ajoute, en prenant comme exemple le disque universel DT 600 U:

« Nous voulons être supérieurs aux autres marques, comme avec ce disque qui est l’optimum de ce que peut attendre un client du fait de ses caractéristiques de durée de vie et de vitesse de coupe ». Cette recherche de qualité est directement liée à la volonté de la marque de s’imposer sur le marché mondial des disques diamant premium. La démarche de Klingspor, certifié OSA, est ainsi de ne proposer que des disques diamant soudés laser de haute qualité à des prix compétitifs. « Nous nous positionnons juste en-dessous du prix de marché des acteurs majeurs avec une qualité supérieure prouvée ». Par ailleurs, fabriquée en Europe, cette gamme se distingue de fait des nombreuses productions asiatiques qui sont commercialisées sur notre continent avec notamment comme avantage une disponibilité produit bien plus efficiente.

Support marketing

Parallèlement, Klingspor apporte tout le soutien commercial exigé, avec du conseil technique et des formations, des tournées accompagnées, des participations à des journées portes ouvertes, à des opérations de phoning, la mise en place d’actions de promotion personnalisées mixtes abrasifs et diamant ou spécifiques au diamant. Elle dispose également d’un marketing efficace dans lequel le diamant est désormais totalement intégré. La marque développe ainsi des présentations en libre-service (de 1 à 8 mètres) profilées avec le distributeur et un totem diamant qui présente les 20/80 de la gamme et permet de commencer immédiatement avec la marque en un minimum de place dans le magasin.

Pour la première ligne de production de diamants conçue et fabriquée par Klingspor, l’entreprise allemande a investi dans une installation haute-performance pour son usine ukrainienne de Vlyki Mosty, située à 50 kilomètres au nord de Lviv, près de la frontière polonaise.

Le disque universel DT 600 U (ligne Supra) à segments étroits offre un excellent compromis entre agressivité et longévité pour un coût attractif. Il est disponible du diamètre 100 au diamètre 230 mm.

Avec ses grains de diamant revêtus de titane, le disque à tronçonner DT 900 B (ligne Special) est particulièrement adapté au tronçonnage des bétons, bétons anciens, bétons armés, avec un usage intensif. Il est disponible du diamètre 115 au diamètre 230 mm.

Le disque granit DT 600 G (ligne Supra) à segments étroits est recommandé pour la coupe des pierres dures comme le granit et de composés comme le terrazzo. Il est disponible du diamètre 115 au diamètre 230 mm.

Le disque universel DT 900 UD (ligne Special) à segments turbo et grains de diamant revêtus de titane offre des performances très élevées dans de nombreux matériaux, du béton armé aux briques silico-calcaires. Il est doté d’une lame Detenso réductrice de bruit.

L’usine Klingspor de Velyki Mosty a une superficie de 5 760 m² dont un hall de 1 440 m² pour la partie diamant. Elle emploie 150 personnes dont une trentaine est affectée à la production des disques diamantés (deux équipes et trois prévues à terme). Comme le souligne Wolf-Dietrich Pflaumbaum, senior executive chez Klingspor, « les gens sont très loyaux et intéressés par notre projet. Ils ont des idées et cela donne de très bons résultats pour l’entreprise ».

Les matières premières, diamants, sont stockées dans une pièce dont l’accès est protégé par biométrie (empreintes digitales). Le processus de fabrication débute par le mélange du diamant avec son liant pour le transformer en granulés dont on connait exactement les dimensions, le poids et bien sûr la forme. Cette connaissance permet dans la phase suivante de confectionner
précisément les segments et de bien calculer la pression à froid qui va être appliquée pour les mouler d’une façon homogène (le bon granulé donne le segment parfait). Le mélange et la granulation sont faits sous atmosphère contrôlée avec notamment un contrôle strict de l’humidité
qui doit toujours rester sous les 50%. Klingspor dispose de deux machines pour des poids de granulés allant jusqu’à 20 kgs.

Les segments sont moulés par pressage à froid dans des machines qui fabriquent six segments à la fois, soit 20,000 segments avec une équipe de 8 heures, contre 6 500 pour des machines traditionnelles. Cette machine permet de former très précisément le segment et son talon qui seront ensuite soudés à la tôle, ou encore de placer trois duretés de liants différentes dans le même segment pour perfectionner le rendement dans certaines applications spécifiques.

        

Ils sont ensuite soudés au laser sur la tôle préalablement dégraissée. A l’issue du soudage, avec ces machines les plus évoluées au monde, d’une tolérance d’un centième de millimètre, avec un contrôle sur la totalité de la soudure, tous les segments sont testés avec sur la première lame d’une série un test destructif à 200% de la norme DIN et sur les suivantes un test de conformité avec la norme est réalisé.

Les segments sont ébavurés au niveau du talon pour garantir l’exacte forme de son arrondi ainsi
que l’exacte hauteur de la pièce.

La fabrication du disque diamant est pratiquement achevée. Les disques de grande taille, d’un diamètre supérieur à 300 mm, sont équilibrés. Les segments sont avivés de façon automatique pour les petits diamètres et de façon semiautomatique pour les grands diamètres. Le disque est poli et recouvert d’un vernis pour avoir un meilleur rendu. Enfin, toutes les informations le concernant (dont le numéro de lot) sont portées par gravure et dans sa partie centrale par une peinture par tampographie 5 couleurs qui remplace l’étiquette papier traditionnel. A l’issue de ces dernières opérations, des tests aléatoires viennent contrôler la qualité du disque, « pour l’instant aucun problème de géométrie ou de sécurité n’a été détecté ».

Klingspor possède des équipements de test des disques diamant en intérieur et en extérieur pour déterminer les performances de ses disques et ceux de la concurrence (vitesse, usure au bout de x coupes, régénération du diamant…). Elle dispose notamment d’un champ d’essais avec différentes surfaces : béton armé de fers de diamètre 16 mm, béton armé de fers de diamètre 12 mm, béton armé de fers de diamètre 6 mm et asphalte. Ici une tronçonneuse thermique montée sur un chariot pour la coupe d’asphalte équipée d’un disque DT 602 A de 350 mm de diamètre et la même machine utilisée pour la coupe d’une bordure de béton équipée du disque DT 600 U de 350 mm de diamètre.

L’usine de Velyki Mosty accueille également une fabrication de roues à lamelles, activité initiale du site en place depuis 2010. Quelque 15 000 roues sont fabriquées quotidiennement selon un processus qui voit dans un premier temps des bandes d’abrasifs appliquées être découpées en morceaux placés dans des profilés circulaires. La résine est ensuite coulée au centre qui reçoit également la tige. L’usine a également une activité de contre collage de velours au dos de jumbos d’abrasifs appliqués.

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L'entreprise
Depuis plus de 100 ans, Klingspor établit des références internationales dans le domaine de la technologie abrasive. Plus de 50 000 articles sont produits pour les applications d'abrasion les plus diverses dans les ateliers de fabrication de l'entreprise, - et notamment pour les groupes de produits Abrasifs appliqués, Disques à tronçonner, Disques à ébarber, Plateaux à lamelles, Roues à lamelles et Outils diamantés. Les 36 sites de fabrication et de distribution répartis aux quatre coins du globe emploient plus de 2 700 collaborateurs au total et permettent une grande flexibilité d'adaptation aux besoins des marchés régionaux. Plus de 300 représentants itinérants, ingénieurs et techniciens hautement qualifiés prennent en charge les prestations de conseil dans le monde entier.