Aço inoxidável

São denominados como aço inoxidável todos os tipos de aços que foram fundidos através de processo especial, possuem um alto grau de pureza e reagem de modo uniforme aos tratamentos térmicos previstos. Desta definição resulta que aços inoxidáveis não se restringem a aços ligados ou de alta liga. Para as considerações futuras, porém, restringiremos aos aços inoxidáveis de alta liga com teor de cromo de no mínimo 10,5%.

Classificação dos aços inoxidáveis de alta liga

De acordo com a sua estrutura os aços inoxidáveis de alta liga podem ser classificados nos seguintes grupos:

  • aços inoxidáveis ferríticos
  • aços inoxidáveis martensíticos
  • aços inoxidáveis austeníticos
  • aços inoxidáveis ferríticos-austeníticos (aços Duplex)

Aços inoxidáveis ferríticos

Os aços inoxidáveis ferríticos por sua vez são subdivididos em dois grupos:

  • com aprox. 11 a 13% de cromo
  • com aprox. 17% de cromo (Cr)

Os aços-cromo com 10,5 a 13% são denominados somente como ""de corrosão lenta"", devido ao seu baixo teor de cromo. Eles são usados onde são requeridos vida útil, segurança e uma baixa necessidade de manutenção, dispensando requisitos especiais em relação ao aspecto visual. Este é o caso, por ex., na construção de contêineres, vagões e veículos.

Aços inoxidáveis martensíticos

Os aços inoxidáveis martensíticos com 12-18% Cr e teores de carbono acima de 0,1%, são austeníticos em temperaturas acima de 950-1050°C. O resfriamento rápido (choque térmico) leva à formação de uma estrutura martensítica. Esta estrutura apresenta alta resistência, especialmente após a têmpera, e que aumenta ainda mais com teor de carbono crescente. Aços inoxidáveis martensíticos são usados, por exemplo, para a fabricação de lâminas de barbear, facas e tesouras. O pré-requisito para uma resistência à corrosão suficiente é a qualidade de superfície adequada, que ser obtida, por exemplo, através de lixamento.

Aços inoxidáveis austeníticos

Os aços inoxidáveis austeníticos (ou: aços cromo-níquel) com teores de níquel acima de 8% são a combinação mais favorável para a aplicação prática do ponto de vista do processamento, resistência à corrosão e características mecânicas. A principal característica deste tipo de aço inoxidável é a sua elevada resistência à corrosão. Por este motivo, os aços inoxidáveis austeníticos são usados em áreas com ambientes agressivos, por exemplo, em contato com água marinha contendo cloretos e na indústria química ou alimentícia.

Aços inoxidáveis austeníticos-ferríticos

Devido aos seus dois componentes da estrutura, os aços inoxidáveis austeníticos-ferríticos muitas vezes são chamados de aços duplex. A elevada ductibilidade simultaneamente à melhora da resistência à corrosão tornam estes aços especialmente adequados para aplicações em plataformas marítimas.

O lixamento de aços inoxidáveis

Muitos componentes de aço inoxidável são lixados ao final do seu processo de fabricação. Em sua linha de produtos, a Klingspor oferece diversos abrasivos especialmente adequados para trabalhar esses materiais. Mesmo assim, para o processamento do aço inoxidável devem ser observadas algumas particularidades típicas do material, para que se obtenha um resultado satisfatório.
O acabamento superficial de fábrica, ou seja, o material laminado, decapado e/ou com tratamento térmico posterior deve ser escolhido de forma que a superfície inicial já corresponda o máximo possível à superfície final desejada.
Para a resistência à corrosão de peças de aço inoxidável, deve ser observado previamente, que o material seja armazenado e transportado corretamente.

Deve ser evitado em especial:

  • Todo tipo de contato com outros aços (escovas de aço, cabos de aço).
  • Danos às superfícies e arestas bem como locais de abrasão.
  • Armazenamento do material em áreas de usinagem ou juntamente com outros aços (p.ex., aço laminado).

Em relação à resistência à corrosão também vale: quanto mais fino o acabamento superficial, tanto maior a resistência à corrosão.

Lixamento

Diversos parâmetros têm efeito sobre a rugosidade e o aspecto da superfície lixada:

  • A lixadeira e seus respectivos elementos de contato e parâmetros de usinagem (velocidade de corte e de avanço)
  • A aplicação de produtos auxiliares para lixamento (óleos e emulsões)
  • A qualidade do abrasivo

Devido a estas condições marginais que dependem do processo de lixamento, não é possível fazer uma afirmação genérica sobre a relação entre a superfície desejada e o abrasivo usado. Para prevenir mal-entendidos ao acordar a qualidade de superfície desejada, padrões limites e valores de rugosidade (Ra) devem ser definidos antes da usinagem.

Lixamento e corrosão

Independentemente do aço inoxidável usado, no lixamento de aço inoxidável devem ser necessariamente observadas as medidas listadas a seguir:

  • Nunca aplicar as ferramentas abrasivas primeiro em aço normal e depois em aço inoxidável!
  • Sempre remover o pó de lixamento completamente das superfícies!
  • Nunca projetar feixes de faíscas sobre superfícies de aço inoxidável!
  • As temperaturas de usinagem devem ser suficientemente baixas, para evitar a formação de carbetos de cromo, portanto corrosão intercristalina. Caso o material apresente manchas de queima, o retrabalho será obrigatório!

Só assim pode ser assegurado que a camada passiva nas zonas usinadas volte a se formar e que as demais áreas não sejam danificadas por corrosão alveolar ou intergranular.


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